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Dernière mise à jour le 23/12/16

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LE GROUPE SENTIERS : QUI SOMMES-NOUS ?

(texte inspiré d'un article d'Albert Guissard paru dans Amalgame en 1998 et intitulé : "Le Groupe Sentiers a 7 ans d'existence ! ")


Origine

Le Groupe "Sentiers" de Chaumont-Gistoux est né de manière informelle, à la fin de 1990, parce qu'un groupe d'amateurs de randonnées, notamment de Dion-le-Mont, avait fait le projet de traverser le Vercors à pied au cours de l'été 1991.  Afin de se préparer à cette "expédition", ils avaient décidé de marcher, une fois par mois, sur les chemins et sentiers de notre Commune. Amateurs de la nature, ils souhaitaient évidemment s'écarter au maximum des rubans de béton ou d’asphalte, et ils ont donc recherché d'autres itinéraires, passant au maximum par des chemins et des sentiers dans la campagne et les bois.  Une fois passé l'été, ils ont tout naturellement continué, et la plupart d'entre eux marchent toujours...

Les cartes de l'Institut Géographique National (I.G.N.) étaient leur principale source d’informations.  Au cours de leurs pérégrinations, ils se sont rapidement aperçus qu'ils se heurtaient très souvent à des difficultés de diverses natures : sentiers obstrués, interrompus, barrés, disparus.  Ils ont mis la liste sur papier, avec l’intention de prendre contact avec les autorités communales, en vue d'examiner ce qu’il était possible de faire pour que le passage sur ces sentiers soit respecté ou rétabli.  Ainsi naissait de manière très naturelle ce qui allait devenir le «Groupe Sentiers de Chaumont-Gistoux».

En 2004, pour faire face à certaines situations dans lesquelles le Groupe Sentiers s'est retrouvé cité en justice et aussi pour avoir une totale transparence vis-à-vis de ses membres et de ses sympathisants, l'association est devenue une ASBL.


Les objectifs

Dès 1994, les objectifs de l'association étaient clairs.  On pourrait les résumer ainsi :

1. Maintenir et remettre en valeur les sentiers et chemins

2. Encourager leur utilisation par le public

3. Proposer des circuits pédestres et dénommer des chemins

4. Organiser des promenades et des marches

5. Favoriser la découverte des différentes espèces botaniques


La méthode

Nous, les responsables de l'association, désirons avant tout vivre nous-mêmes le plaisir de marcher et le faire partager.  Nous travaillons en collaboration avec les autorités et l'administration communale ainsi qu’avec le service voyer provincial qui se sont montrés très ouverts à notre démarche et très coopérants.  Le service environnement et le service technique de la Commune ont œuvré à remettre en état un certain nombre de sentiers et à réparer, ou refaire, certains ponts sur le Pisselet et le Train. (liste + complète...)

Pourquoi sauvegarder et valoriser ainsi les sentiers et les chemins ?

Pourquoi essayons-nous de réhabiliter et de sauvegarder ce bien public que sont les sentiers et chemins ?  Pour au moins trois raisons :

Tout d'abord parce que de plus en plus de personnes recherchent la possibilité de circuler en sécurité, à pied ou à vélo, en dehors des voiries fréquentées par le charroi automobile, que ce soit pour le loisir ou pour se déplacer sur de courtes distances.  Nos villages offrent de nombreuses possibilités à cet égard.  

Mais également parce que ces chemins et sentiers constituent un patrimoine, leur tracé nous vient d'un passé parfois très lointain et ils ont souvent plusieurs siècles sur leurs épaules.  Ils doivent être considéré comme un patrimoine au même titre que nos églises, nos fermes ou nos anciennes bâtisses.

Et aussi parce que, en sauvegardant un tissu de chemins et sentiers, en les «marquant», en les rendant significatifs, nous contribuons à habiter un espace autrement que par la promotion immobilière ou le flux des circulations automobiles, à valoriser la relation entre espace habité et espace vert, à mettre un frein à la seule vision économique ou particulière du territoire, à faire «parcourir le territoire» et -entre autre- le sécuriser, à promouvoir une activité de temps libre «gratuite».


Que faisons-nous ?

Organiser des promenades et des marches :

Cinq promenades guidées sont organisées CHAQUE mois, à date régulière, soit 60 marches par an !  Depuis la création du Groupe Sentiers, aucune marche n'a été annulée, même si elle tombe le 25 décembre (en 2011 !) ou le 1er janvier (en 2012 !).

Tout le monde est bienvenu.

Au moins quatre fois par an, à chaque changement de saison, nous organisons une sortie "nature" à thème, guidée par un guide nature ou par un spécialiste du thème.


Informer sur l’existence des chemins et sentiers :

Le Groupe Sentiers a réalisé deux livrets de promenades comportant chacun 15 marches de 3 à 20 km.  Il y en a pour tous les niveaux.  Ces livrets sont vendus en de nombreux points de vente dont la Maison Communale, les librairies de Chaumont-Gistoux, le Syndicat d'Initiative de Wavre, ... (voir site Internet : www.groupesentiers.be)

Et puis nous essayons d’être présents pour informer le public à l'accueil des nouveaux habitants, aux journées du patrimoine, aux fêtes villageoises, ...


Valoriser les chemins et sentiers

Grâce à un subside de la Région Wallonne qui a permis de fabriquer les panneaux et à l'aide du service environnement et du service technique de la Commune nous avons placé des panneaux en bois avec les anciens noms de certains sentiers.  Vous les avez certainement remarqués.

Nous avons réalisé un sentier didactique, "le Sentier du Botaniste", le long duquel des panneaux indiquent les emplacements et les noms de différentes espèces botaniques communes mais intéressantes.


Veiller sur les sentiers par plusieurs moyens

Pendant plusieurs années, une opération «parrainage» a eu lieu : des concitoyens prenaient en charge un sentier qu'ils aimaient et nous alertaient s’il y avait un problème (obstruction, mauvais état, non praticabilité...).  Même si cette opération n'est plus "officielle", des citoyens bienveillants continuent à nous prévenir d'éventuelles difficultés.

Mais ce que nous pouvons faire serait limité sans l'aide des autorités communales et provinciales.  Nous sommes en contact régulier avec le service environnement et le service technique, parfois nous devenons un peu insistants, mais souvent nous avons trouvé des réponses qui ont montré l’intérêt que les autorités accordent au devenir des chemins, même si, dans certains cas, les solutions ne sont pas simples.


Penser à l'avenir :

Lors de la préparation du «schéma de structure» de la Commune en 1996-97, nous avons réalisé un dossier complet relatif aux sentiers et chemins et nous avons travaillé avec les services chargé de préparer ce projet.  Pourquoi avons-nous fait cela ?  Parce que le schéma de structure donne les grandes orientations à venir concernant l'aménagement du territoire. Il était important à nos yeux que sentiers et chemins ne soient pas oubliés. Nous continuons à suivre ce dossier.


Et pour conclure

Nous vivons dans un territoire et dans un cadre précieux qui deviennent rares.  Les chemins et sentiers en font partie.  Les sauvegarder est une urgence.  C'est notre but.  La meilleure manière de les sauvegarder est de les aimer et de les parcourir.  Les chemins vous attendent.  Et si vous voulez marcher avec nous, vous êtes les bienvenu(e)s.  Vous découvrirez, peut-être, des coins de notre Commune que vous ne connaissez pas.


Si vous souhaitez nous contacter :

Secrétariat :

tél: 010 / 84 03 17 ou 010 / 22 70 93

Site Internet : www.groupesentiers.be

e-mail : infos@groupesentiers.be


Petite “histoire” du Groupe Sentiers de Chaumont-Gistoux

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